編集部コラム

日本古来からの伝統釣法「鮎の友釣り」とは?魅力を解説

清流のシンボル「鮎」。
清流の女王とも称され、古来より日本人に親しまれてきた川魚です。

日本各地の里川で伝統釣法「鮎の友釣り」に興じうる太公望たちの姿は、日本の夏の風物詩にもなっています。

鮎は1年で生涯を終える「年魚」です。
初春に海から川へ遡上してきた鮎は石についた珪藻類(コケ)を食べて成長し、秋に産卵行動をしたのち、その一生を終えます。

鮎の友釣りは一度はまってしまったら、もう止められません。
なぜ鮎の友釣りは釣り師を虜にするのか、魅力をお伝えしていきましょう。

「鮎の友釣り」とは

鮎の友釣りの画像

友釣りは江戸時代に発祥したといわれる日本古来の伝統釣法。
人々が仕事そっちのけで熱中することから、幕府が「鮎釣り禁止令」を出したという逸話があるほど魅力的な釣りです。

諸説あるようですが、現在でも鮎の河川としても有名な伊豆の狩野川が発祥とされています。

良質なコケのついた石を縄張りにもち、侵入してきた鮎やその他の魚を追い払う習性を利用した釣りで、エサは使用せずに生きた鮎「オトリ」を使うのが最大の特徴。

「ハナカン」という輪っか状のリングをオトリの鼻に通し、9mほどの長竿を活用してオトリを野鮎のいるポイントへ誘導します。

オトリの侵入に怒った野鮎は追い払うべく、オトリの肛門あたりを目がけて突進。
オトリの尻尾付近に仕込んだ掛け針に野鮎が掛かり、強烈なアタリとともに竿が満月を描きます。

「鮎の友釣り」の魅力

『鮎の友釣り』5つの魅力出典:鮎釣りHACK編集部

友釣りは「オトリ」を使う特殊な釣り

友釣りは良質な珪藻類「コケ」のついた石を縄張りとする、鮎の性質を利用した釣りです。
「オトリ」の鮎を野鮎の縄張りに侵入させ、怒って攻撃していくる野鮎をハリに引っ掛けます。

どちらかといえば「待ちの釣り」である餌釣りとは違い、鮎の友釣りは自分からオトリを操作して掛けにいくアクティブな釣りです。

一般的な餌を使用する釣りとは異なり、その特殊性に魅力を感じている鮎師も多いことでしょう。

美しい川で釣りをする喜びを感じられる

美しい川で釣りをする喜び出典:鮎釣りHACK編集部

鮎が生息する川は、水のきれいな清流です。
透明感のある水に立ち込んで釣りをすることに喜びを感じ、癒やされる鮎師も多いでしょう。

鮎の友釣りの盛期は、夏。
うだるような暑さのなかでも、きれいな川に立ちこみ、ときに水を浴びながら楽しむ友釣りは爽快です。

水質のよい場所に生息していた魚は、水質の汚染によって絶滅してしまう可能性があります。鮎も例外ではありません。

美しい川で友釣りを楽しむときには、川をこれ以上汚さないよう心がけながら楽しみましょう。

鮎の美しい魚体に魅了される

鮎の美しい魚体出典:鮎釣りHACK編集部

鮎はとても美しい川魚。
縄張りを強く意識する鮎には、「追星」と呼ばれる黄色い模様が浮かび上がります。

黒・黄色・白などのコントラストがとても美しく、鮎釣り師を魅了する理由のひとつです。
とくに、うろこがきめ細かいのが特徴で、食べる際にうろこを剥がす必要がありません。

さらに、鮎は「香魚」ともいわれる、スイカのようなニオイも特徴。
泥臭く生臭い魚ではなく、とてもよいニオイがします。

友釣りは釣り味が最高

釣り人の手から放たれたオトリは流れに馴染み、ほどなくして水中で「ギラリ」と閃光が放たれたと思った瞬間、目印が一気に吹っ飛ぶ……。

アドレナリンが分泌され、釣り人のテンションが急上昇する瞬間です。

釣りにはさまざまなジャンルがありますが、その道のエキスパートたちも夏になると友釣りにシフトする人もいるほど。

鮎の友釣りは一度経験すると、病みつきになるのほどの魔力を秘めているのです。

食べておいしい天然鮎

鮎釣りの塩焼きの画像撮影:鮎釣りHACK

「食べるために鮎を釣る」という釣り人も多くいます。

もっともポピュラーな「塩焼き」や新鮮な鮎を生で食す「背ごし」、「天ぷら」など鮎は「食べるために存在する」といっても過言ではないほどのおいしさです。

また、自分で釣った天然鮎の味は格別。
鮎師のみが味わえる特権です。

鮎の友釣りの伝統を守り続けたい

釣って楽しい、食べておいしい日本の伝統釣法「鮎の友釣り」。

しかしながら昨今、河川の汚染による天然鮎の減少や冷水病なる「鮎の病気」、カワウによる食害など、鮎釣りの将来が危ぶまれる多くの課題を抱えています。

また、若者の参入が少なく、「鮎師の少子高齢化」も大きな懸念材料です。
これほどまでに魅力的な釣りが廃れてしまうことは絶対に避けなければなりません。

当サイトも、微力ながら鮎釣り人口の増加、鮎釣り業界の発展のために努力していきたいと思っています。

鮎師の力で、ぜひ鮎釣り業界を盛り上げていきましょう。

鮎釣りをはじめよう!時期・釣り方・準備など疑問を徹底解説!鮎は石に付く珪藻類(コケ)を食べる魚。よいコケの付いた石を守るべく縄張りをもち、侵入者を追い払う習性を利用するのが鮎の「友釣り」です。「鮎釣りに興味はあるけど難しそう」と二の足を踏んでいる方向けに、時期や釣り方などを解説していきます。...